Casa Botín: The oldest restaurant in the world

By | 10 April, 2014 | 0 comments

Casa Botin MadridThe name does not come from the president of an important Spanish bank; this restaurant boasts, and rightfully so since it is certified with a Guinness plaque (the records one, not the beers), of being the oldest in the world. The date is subject to controversy since there are older restaurants in the world although if you google “oldest restaurant in the world” you will find Casa Botín in the top places. In any case, it is the oldest in Spain, opening its doors in 1725 during the reign of King Felipe V, the first king of the House of Bourbon in Spain. It rivals with Can Culleretes in barcelona, a restaurant that has offered Catalan gastronomic specialities since 1786.

Llamado en realidad, como reza el rótulo de la entrada, restaurante sobrino de Botín, se encuentra a pocos pasos de la plaza Mayor, en la pintoresca calle de Cuchilleros y su interior, de cuatro plantas, sorprende al visitante por lo intrincado de sus estancias. Su carta no ofrece filigranas de alta cocina de fusión, sino que se ciñe a la cocina castellana más tradicional. Así, encontramos una cocina sencilla y “de toda la vida”, con jugosos asados y entrantes como espárragos o pimientos, pero que cuentan con el encanto añadido del lugar, lleno de recovecos y sus camareros a la antigua usanza. Eso sí, que nadie espere encontrar una clientela madrileña y castiza, porque ante todo abundan los japoneses y los turistas de los países nórdicos. Esos turistas con poder adquisitivo ya que el precio no es especialmente barato; la antigüedad es un grado.

Lejos de estancarse y vivir de esas rentas del pasado, el restaurante más antiguo de España da signos de adaptarse a los cambios, como demuestra su red de reservas on-line, y su presencia en redes sociales y en YouTube. Además, el negocio está abierto a la expansión, como demuestra su presencia en Toledo, donde dan de comer todos los días en el Museo del Ejército y cuentan con una estupenda terraza con vista al Tajo. Los últimos herederos, además, quieren aportar otra novedad a su carta, con la incorporación de paellas elaboradas al más puro estilo valenciano, con agua traída de la zona y verduras cosechadas ex profeso. Buena muestra del carácter abierto y conciliador de las distintas España que se da en Madrid. ¿No es eso también cocina-fusión?

Celebrar una comida o una cena en Casa Botín es una experiencia única para los amantes de la gastronomía que se alojen en nuestro hotel. Desde el Hotel Victoria 4 podemos llegar a pie a la Plaza Mayor en pocos minutos. Basta con cruzar la Puerta del Sol y seguir nuestro camino por las animadas y turísticas calles de Mayor y Postas.

In fact, it is called, as the plaque says at the entrance, Restaurante Sobrino de Botín, and it is just a stone’s throw from the Plaza Mayor, on the picturesque Calle de Cuchilleros. Its interior with four floors surprises the visitors with its intricate rooms. Its menu does not include over complicated dishes of fusion cuisine but rather traditional and simple cuisine, with juicy stews and starters such as asparagus or peppers, although they all have the special charm of the restaurant, filled with lovely corners and old-style waiters. However, do not expect a local crowd in there because it is full of Japanese and European tourists, tourists with a deep pocket since it is not particularly cheap; age has a price.

Far from stalling and living from the past, the oldest restaurant in Spain is showing signs of adapting to the changes, as its online reservations network shows, as well as its presence in the social networks and YouTube. Also, the business is open to expansion, exemplified with its restaurant in Toledo, where they serve every day in the Army Museum and have a fantastic terrace with a view over the river Tajo. The latest heirs of the restaurant also want to bring new dishes to the menu and have incorporated paellas made in true Valencian style, with water and vegetables brought especially from this region, an excellent example of how the different parts of Spain that come together in Madrid. Isn’t that fusion cuisine?

Enjoying lunch or dinner at Casa Botín is a unique experience for foodies staying in our hotel. From Hotel Victoria 4 we can walk to the Plaza Mayor in just a few minutes. You just have to cross the Puerta del Sol, from its birth in Plaza de Santo Domingo.

Categories: Gastronomía, General, tourism

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