Hotel Victoria 4

Un peu d’histoire

Au XVe siècle, les monarques de la Maison d’ Autriche firent construire un alcazar gothique dans la zone de la forteresse. L’ancien alcazar brûla en 1734. Les Bourbons érigèrent à son emplacement l’actuel Palais royal. Tout ce quartier de Madrid fut surnommé le « Madrid de los Austrias ». La noblesse y installa des palais tout autour afin de vivre à la Cour. Le XVIIe siècle vit la construction de la Puerta del Sol et de la Plaza Mayor, deux points névralgiques de la ville.

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Plaza de Oriente

José Bonaparte ordonna de détruire cette zone de vieilles bâtisses. Une grande place offrant une vue imprenable sur le Palais vit alors le jour. Aujourd’hui, des statues des rois Goths et de Philippe IV ornent la place. C’est dans ce quartier que se situe également le Théâtre royal, inauguré par Isabelle II en 1850.

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Puerta del Sol

La Puerta del Sol était autrefois l’accès oriental de la ville, gardé par une porte et une forteresse. De nombreux écrivains du Siècle d’Or font référence aux Gradins de San Felipe, surnommés la « potinière de la ville », qui se trouvent à l’angle de l’actuelle Calle Mayor. Aujourd’hui, la Puerta del Sol est en forme de demi-lune. La Casa de Correos, qui domine la place, fut construite par Ventura Rodríguez sur ordre de Charles III en 1760.

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Palais royal et Cathédrale de l’Almudena

C’était autrefois l’emplacement de l’ancien alcazar gothique qui brûla en 1734. Philippe V fut le roi qui ordonna sa construction. La décoration du palais est à l’image de Charles III et de Charles IV. Le dernier monarque à y avoir résidé fut Alphonse XIII. La façade de la cathédrale de l’Almudena s’intègre de manière à former un ensemble architectural unique avec le Palais royal.

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Gran Vía

C’est aujourd’hui une des principales rues de Madrid. Elle fut inaugurée en 1910. Cette rue abrite des édifices très emblématiques comme le Metrópolis, œuvre d’Eduardo Reynals, principal représentant de ce qu’on appelle le « style espagnol ».

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Plaza Mayor

Place entourée de portiques datant du XVIIe siècle et formée par des édifices de trois étages. Pendant des siècles, elle fut un lieu de rassemblement où étaient organisés des corridas, des festivités ou des jugements de la Sainte-Inquisition. C’est sur cette place que fut exécuté Rodrigo Calderón, secrétaire de Philippe III. Un de ses attraits sont les restaurants situés sous les arcades. Une statue équestre de Philippe III domine la place.